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Comptes rendus

« Les manifestations de prestige au Néolithique »

Alain Beyneix
p. 63
Référence(s) :

Guilaine J. (dir.), Les hypogées protohistoriques de la Méditerranée. Arles et Fontvieille, Éditions Errance, Paris, 2015, 45 €

Signes de richesse. Inégalités au Néolithique. Éditions de la Réunion des musées nationaux – Grand Palais, Paris, 2015, 29 €

Texte intégral

1Les symboles de pouvoir et les richesses matérielles dans les communautés néolithiques font en ce moment l’actualité de l’édition en archéologie. Nous devons en effet saluer la parution presque simultanément par les éditions Errance d’un livre accompagné d’un dvd consacré aux hypogées de Fontvieille ainsi que d’un catalogue d’exposition proposé par les éditions de la Réunion des musées nationaux - Grand Palais.

Des sépulcres creusés dans la roche

2Les hommes du Néolithique accomplissaient des prouesses dès qu'il s'agissait d'assurer le repos de leurs morts – ou tout au moins de certains d'entre eux – et de perpétuer leur mémoire. De véritables architectes relayés par d'habiles carriers et tailleurs de pierre parvenaient à édifier des tombeaux capables de franchir les siècles. Le gigantisme de certains monuments, mégalithiques en particulier, exprime tout autant le pouvoir des puissants et la hiérarchisation sociale qu'il pérennise la mémoire des ancêtres. Parmi ses sépultures monumentales, gages d'éternité, il y a naturellement les hypogées dits d'Arles – plus exactement de Fontvieille en Provence – qui ne cessent de nous fasciner. Sur ces quatre tombeaux de la montagne des Cordes et du plateau du Castellet, seuls étaient consultables les deux rarissimes volumes de Paul Cazalis de Fondouce (1873 et 1877) conservés dans de rares bibliothèques publiques ou par quelques chanceux préhistoriens bibliophiles (dont nous sommes). Il était donc grand temps de proposer une nouvelle étude de ces monuments. C’est chose accomplie à présent. L’ouvrage coordonné par Jean Guilaine est clair, bien présenté et lesté de surcroît d'une solide érudition. Les aquarelles de Jean-Claude Golvin, devenu un maître dans l’exercice, conjuguées à l’œil et au savoir-faire talentueux de Marc Azéma ajoutent un intérêt supplémentaire à ce travail. À faire découvrir !

Les attributs des puissants

3Parmi les objets recueillis dans les sépultures du Néolithique, certains éléments de parures, des lames et poignards en silex provençaux ou pressigniens, ainsi que des pièces en roches nobles de provenance lointaine – telles les jades et serpentines alpines, les variscites ibériques ou les obsidiennes des îles méditerranéennes – traduisent également une forte stratification sociale et le prestige de leurs détenteurs. Le Musée national de préhistoire des Eyzies-de-Tayac à proposé, du 27 juin au 15 novembre 2015, une très intéressante exposition sur ce thème des signes de richesse au Néolithique. Cet ensemble de 92 objets gagnera ensuite le musée des Confluences à Lyon où il sera visible du 1er décembre au 17 avril 2016. Édité pour l’occasion, un catalogue de 128 pages agrémenté de 150 illustrations permet de prolonger la visite par le biais de quinze chapitres thématiques signés par les meilleurs spécialistes. Une seule réserve cependant : il est regrettable que le mobilier de la prétendue « tombe » de Pauilhac (Gers) soit encore considéré comme un ensemble unique alors que de sérieux doutes pèsent sur l’unicité d’un tel dépôt qui regroupe un matériel disparate tant sur le plan chronologique que contextuel. La relecture du livre d’André Vayson de Pradenne, Les fraudes en archéologie préhistoriques (1932), aiderait à y réfléchir.

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Pour citer cet article

Référence papier

Alain Beyneix, « « Les manifestations de prestige au Néolithique » », Les nouvelles de l'archéologie, 142 | 2016, 63.

Référence électronique

Alain Beyneix, « « Les manifestations de prestige au Néolithique » », Les nouvelles de l'archéologie [En ligne], 142 | 2016, mis en ligne le 20 janvier 2016, consulté le 25 mai 2017. URL : http://nda.revues.org/3285

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Auteur

Alain Beyneix

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